Episode 7
MEDIATION FOR CONFLICTS: HOW?
    


ENGLISH

As a victim of a crime, would you be willing to sit down with the offender for a talk? As an offender, would you dare to have a talk while facing a person you did any harm to? There is this chance to do so with the help of a mediator. In fact, it is a tool prevailing in the countries with the most successful ex-offenders’ reintegration records. So, what is mediation? 

 

You meant… meditation?

Roberta Petkevičiūtė, a mediator of Lithuanian Probation service, claimed the concept of mediation to be still very vague and/or at times completely unknown. “Even autocorrect changes the word to meditation”, – she laughs. Those knowing the term mediation, often have wrong perceptions of it as a profession. “It is often believed that to become a mediator one needs to have a psychological or law background. However, the mediator is neither. (S)he is a different kind of professional who possesses or has acquired skills in conflict solving, negotiation”. In the past, a mediator had no special background. An older, most likely wiser and respected person could have been referred to as one. “Nowadays, a priest or even a hairdresser informally takes over the role of a good mediator”. Formally, mediation is a procedure in which the parties discuss their disputes with the assistance of a trained impartial third person who assists them in reaching a settlement. Therefore, it makes a mediator a negotiator in-between the two, usually, complementing the cases of civil and criminal law. 

 

One-on-one conversation vs. court

The foundation of mediation stemmed from ancient China & Japan. The family relations were always prioritized in the culture, therefore, the conflicts were being solved in family circles with an aim to preserve that relationship. Additionally, in their family model a belief was prevailing that encouraged “not to take family trash out from home”, meaning, the problems of the family have to stay within & be solved by its members. The same applies to small communities – all the disputes were solved within, considering court as an extra solution. “In all the cultures, a person referred to as a priest, prophet or wizard or another person with a high status in a certain community was invited to help in solving the conflicts between neighbors, youngsters or groups. And that is the roots of today’s mediation”. 

 

(In)active problem solving 

“Those thinking a mediator solves the disputes are wrong, – says Roberta, – mediators take on a small role in dispute solving. The biggest work is to be done by parties involved in the dispute”. In the court there is a judge who is deciding on what is best for the parties, including serving time, paying back, custody of the child, etc. On top, there are always lawyers speaking for conflicting sides and defending their rights. “This is not only inactive problem solving, but it does not solve any problem, to be honest. It is like someone takes a bite for you, swallows it and you only comment whether you liked it or not”. According to Roberta, choosing the court is an easy way compared to the choice of mediation. “Gathering in mediation means the parties of the conflict speak for themselves, gaze each other in the eye, listen to the other and both decide on what is best for them, following the metaphor – they eat their own meals. The mediator only ensures that certain rules for human conversation are being followed, thus, that the settlement is fair and fits both sides.” Additionally, mediation allows to preserve of the relationship as, during it, the initial problem is tackled which minimizes the chances of it reoccurring. “Important to emphasize that agreeing and participating in the mediation also shows how conscious both of the parties are: willing to forgive, willing to apologize. That is the highest level of consciousness, thus sometimes it is even more difficult than serving time in prison”.

 

The perspectives of a victim and the criminal

“There was this older woman whose summer house was robbed. She initiated a mediation after several years after the incident. Her motive was to get some answer to the questions she kept for so long. The main one was why the guy chose her summer house, what was special about it? You see, she had a fear to stay at the house, as she felt always watched and always under radar. Hearing the youngsters who robbed the house words, that proves it was just a coincidence, no pre-meditation, she finally got her peace”, – recalls Roberta. The story reveals, that mediation gives a chance for a victim to understand the incident. Sometimes the reasons for a crime raises empathy (e.g. accident, starving, fear, etc). Therefore, it all helps in finding the peace, letting go and forgiving. The one who committed a crime gets a chance to say his/her feelings, express an apology, accept his failure. However, mediation is not always possible. Sometimes it is for mediator to choose, for example, not to create a secondary victimization as in incidents of home assault, rape. Also, it happens that the parties are not clear in the conflict (e.g. state) which also gives no prospects for mediation. Sometimes it is up for the parties to decide. For instance, the wrongdoers might not accept the guilt or does not feel remorse (e.g. serial killer, psychopath) which is an important condition for mediation. A victim might reject the offer to have a mediation which is the most often case after murder of their loved one. “I have never had a person in my practise who agreed to talk with someone who murdered someone important to them. It shows the viewpoint of the society which is to better keep and build hatred instead of accepting the situation as is, letting go and living in peace.” 

 

To sum up, mediation is a more humane way to actually solve conflicts. Even though sometimes it appears harder to think of gazing someone who hurt you (or vice versa) in the eyes, it gives a better chances to accept the situation and let go instead of keeping the hatred and living with it so harming oneself. Simple communication, talk, may tackle many “inner demons” on both sides and gives a chance to peaceful life.

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SPANISH

Como víctima de un crimen, ¿estaría dispuesta a sentarse con el delincuente para hablar? Como delincuente, ¿te atreverías a tener una charla mientras enfrentas a una persona a la que le hiciste algún daño? Existe esta oportunidad de hacerlo con la ayuda de un mediador. De hecho, es una herramienta que prevalece en los países con los registros de reintegración de ex delincuentes más exitosos. Entonces, ¿qué es la mediación?

 

¿Te refieres a la meditación?

Roberta Petkevičiūtė, mediadora del Servicio de Libertad Condicional de Lituania, afirmó que el concepto de mediación seguía siendo muy vago y/o a veces completamente desconocido. “Incluso autocorrección cambia la palabra a meditación”, – se ríe. Aquellos que conocen el término mediación, a menudo tienen percepciones erróneas de ella como una profesión. “A menudo se cree que para convertirse en un mediador es necesario tener una formación psicológica o jurídica. Sin embargo, el mediador no lo es. Es un tipo diferente de profesional que posee o ha adquirido habilidades en la resolución de conflictos, negociación”. En el pasado, un mediador no tenía antecedentes especiales. Una persona mayor, probablemente más sabia y respetada podría haber sido referida como una. “Hoy en día, un sacerdote o incluso un peluquero asume informalmente el papel de un buen mediador”. Formalmente, la mediación es un procedimiento en el que las partes discuten sus controversias con la asistencia de un tercero imparcial capacitado que les ayuda a llegar a un acuerdo. Por lo tanto, convierte a un mediador en un negociador entre ambos, por lo general, complementando los casos de derecho civil y penal.

 

Conversación uno-a-uno vs. corte

Los cimientos de la mediación surgieron de la antigua China y Japón. En la cultura siempre se da prioridad a las relaciones familiares, por lo que los conflictos se resuelven en círculos familiares con el fin de preservar esa relación. Además, en su modelo familiar prevalecía una creencia que alentaba a “no sacar la basura de la familia de casa”, es decir, los problemas de la familia tienen que permanecer dentro y ser resueltos por sus miembros. Lo mismo se aplica a las comunidades pequeñas – todas las disputas se resolvieron dentro, considerando la corte como una solución extra. “En todas las culturas, una persona conocida como sacerdote, profeta o mago u otra persona de alto rango en una determinada comunidad fue invitada a ayudar a resolver los conflictos entre vecinos, jóvenes o grupos. Y esa es la raíz de la mediación de hoy”.

 

Resolución (in)activa de problemas

“Aquellos que piensan que un mediador resuelve las disputas están equivocados, – dice Roberta, – los mediadores asumen un pequeño papel en la resolución de disputas. La labor más importante corresponde a las partes involucradas en la controversia”. En el tribunal hay un juez que está decidiendo lo que es mejor para las partes, incluyendo la condena, el pago, la custodia del niño, etc. Además, siempre hay abogados que hablan por las partes en conflicto y la defensa de sus derechos. “Esto no es sólo una solución de problemas inactiva, sino que no resuelve ningún problema, para ser honesto. Es como si alguien te diera un mordisco, se lo tragara y sólo comentaras si te gustaba o no”. Según Roberta, la elección de la corte es una manera fácil en comparación con la elección de la mediación. “Reunión en mediación significa que las partes en el conflicto hablan por sí mismas, se miran a los ojos, escuchan al otro y ambos deciden lo que es mejor para ellos, siguiendo la metáfora – comen sus propias comidas. El mediador sólo vela por que se cumplan ciertas normas para la conversación humana, de modo que el acuerdo sea justo y se ajuste a ambas partes.” Además, la mediación permite preservar la relación ya que, durante ella, se aborda el problema inicial que minimiza las posibilidades de que se repita. “Es importante subrayar que la aceptación y la participación en la mediación también demuestran lo conscientes que son ambas partes: dispuestas a perdonar, dispuestas a disculparse. Ese es el nivel más alto de conciencia, así que a veces es incluso más difícil que cumplir tiempo en prisión”.

 

Perspectivas de la víctima y del delincuente

“Había una mujer mayor cuya casa de verano fue robada. Ella inició una mediación después de varios años después del incidente. Su motivo era conseguir alguna respuesta a las preguntas que mantuvo durante tanto tiempo. La principal fue por qué el tipo eligió su casa de verano, ¿qué tenía de especial? Tenía miedo de quedarse en la casa, como siempre se sentía vigilada y siempre bajo el radar. Escuchar a los jóvenes que robaron las palabras de la casa, que demuestra que era sólo una coincidencia, sin pre-meditación, finalmente consiguió su paz”, – recuerda Roberta. La historia revela, que la mediación da una oportunidad para que una víctima entienda el incidente. A veces las razones de un crimen aumentan la empatía (p.ej. accidente, hambre, miedo, etc). Por lo tanto, todo ayuda a encontrar la paz, dejar ir y perdonar. El que cometió un crimen tiene la oportunidad de decir sus sentimientos, expresar una disculpa, aceptar su fracaso. Sin embargo, la mediación no siempre es posible. A veces corresponde al mediador elegir, por ejemplo, no crear una victimización secundaria como en los incidentes de agresión doméstica, violación. Además, sucede que las partes no son claras en el conflicto (por ejemplo: estado) que tampoco da perspectivas de mediación. A veces depende de las partes decidir. Por ejemplo, los malhechores pueden no aceptar la culpa o no sentir remordimiento (p.ej.: asesino en serie, psicópata) que es una condición importante para la mediación. Una víctima podría rechazar la oferta de tener una mediación que es el caso más frecuente después del asesinato de su ser querido. “Nunca he tenido una persona en mi consultorio que aceptara hablar con alguien que asesinara a alguien importante para ellos. Muestra el punto de vista de la sociedad que consiste en mantener y construir mejor el odio en lugar de aceptar la situación tal como es, dejar ir y vivir en paz.”

 

En resumen, la mediación es una forma más humana de resolver conflictos. Aunque a veces parece más difícil pensar en mirar a alguien que te lastimó (o viceversa) a los ojos, da mejores oportunidades de aceptar la situación y dejar ir en lugar de mantener el odio y vivir con él para dañarse a sí mismo.

 

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